Documento de posición sobre la libertad y el pluralismo de los medios de comunicación en la era digital

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La participación cívica, la ciudadanía informada y el derecho fundamental a la libertad de expresión e información solo se pueden garantizar, en cualquier democracia, a través de la libertad y el pluralismo de los medios de comunicación. El Grupo PPE recuerda su compromiso con las disposiciones de la Carta de los Derechos Fundamentales de la UE y con las del Tratado de la UE, que garantizan el respeto a estos principios. El Grupo PPE considera que tanto los medios de comunicación en línea como aquellos al margen de la red constituyen la fuente de información más importante y un factor relevante que mejora la democracia en Europa mediante el estímulo de la opinión pública. La libertad de expresión también reviste una gran importancia para la diversidad cultural, en el sentido de la Convención de la UNESCO.

El sector de los medios de comunicación desempeña una función económica, social y cultural clave en la UE. Se trata de un potente sector quecrea crecimiento y empleo y desempeña una importante función a la hora de llevar el modo de vida, la historia, la cultura y los valores de Europa por todo el mundo. El sector de los medios de comunicación de cada uno de los Estados miembros se enfrenta a amenazas, desafíos y oportunidades concretos. No obstante, los recientes acontecimientos políticos colocan a la UE en primera línea del debate sobre el respeto, la protección, el apoyo y la promoción del pluralismo y de la libertad de los medios de comunicación en Europa.

Desafíos a los que se enfrenta el sector de los medios de comunicación en la era digital

La repercusión de las nuevas tecnologías y de internet en el pluralismo de los medios de comunicación

  • Las nuevas tecnologías están impulsando la creación de nuevos medios de comunicación (mecanismos de divulgación y filtrado, como los motores de búsqueda en internet), están cambiando los patrones de consumo de los medios (desde las visitas a la web hasta la recepción de información personalizada directamente en las cuentas de redes sociales del ciudadano), el modo en que las personas se relacionan con los medios (acceso móvil inmediato) y el modo en que se entremezclan distintos canales de comunicación (televisión, radio, internet, prensa, blogs o redes sociales).
  • No se deberían socavar las ventajas que las nuevas tecnologías de medios de comunicación han aportado al pluralismo y a la libertad en los medios: Internet ha reducido considerablemente los costes de producción y distribución y han surgido numerosas formas nuevas de periodismo y servicios de medios de comunicación. Los nuevos actores son pioneros en nuevos modelos de negocio. Los consumidores pueden elegir entre una variedad más amplia de fuentes nuevas. La producción de contenido a escala local también está aumentando rápidamente debido a internet.
  • Internet también ofrece oportunidades y reduce obstáculos a la entrada de nuevos actores y organizaciones de medios de comunicación.

Información de calidad, el acceso a la misma y su disponibilidad

  • Si bien hay abundantes obras, fuentes y opiniones disponibles, la calidad del material se considera inferior que en épocas pasadas: los ciudadanos creen que el material procedente de fuentes no tradicionales publicado en redes sociales es menos fiable y que está sometido a controles menos rigurosos que en los medios tradicionales.
  • El cambio en los modelos de financiación constituye un desafío significativo para el periodismo de calidad. La sustitución de periodistas formados por trabajadores independientes más baratos es uno de los desafíos a los que se enfrenta en la actualidad el periodismo de calidad.
  • El periodismo responsable y creíble es crucial. Los periodistas tienen la obligación de verificar la información que proporcionan a la opinión pública; la libertad de los medios de comunicación no puede verse socavada por aproximaciones o por información tendenciosa sin verificar o de carácter unilateral que mine la confianza del ciudadano en los medios de comunicación independientes. La frontera entre el periodismo responsable y los blogueros de redes sociales o actores anónimos ha quedado difuminada. En este sentido, el Grupo PPE subraya la función de la responsabilidad editorial de los medios de comunicación tradicionales y de los nuevos.
  • El desarrollo de la alfabetización mediática resulta crucial para que las personas sean capaces de evaluar y analizar de forma crítica la información que ofrecen los medios de comunicación. Con el creciente despliegue de los distintos modelos de medios de comunicación, incluidas las redes sociales, es necesario que los consumidores, desde una edad muy temprana, sean competentes en el uso de los medios de comunicación. El Grupo PPE pide a la Comisión que redoble sus esfuerzos a este respecto.
  • En el nuevo contexto digital, se debe facilitar el acceso a distintos servicios en línea.
  • Los periodistas utilizan y verifican cada vez más datos a través del periodismo de datos, que demuestra el potencial que estos tienen para el interés público; sin embargo, los datos deben seguir siendo un medio para un fin y, por tanto, no eximen a los periodistas de cumplir con sus obligaciones en materia de calidad y verificación en el aprovechamiento y análisis necesario de dichos datos.

Nuevos modelos de negocio en un nuevo panorama de los medios de comunicación

  • Las nuevas tecnologías están transformando los modelos tradicionales de negocio de los medios de comunicación y numerosos organizaciones de medios luchan por sobrevivir económicamente. La transición entre modelos de negocio con distintas estructuras no debe implantarse en detrimento del pluralismo, y los medios de comunicación tradicionales y nuevos deben continuar prosperando y participando.
  • En internet, la publicidad es cada vez más específica y sus ingresos cada vez se mercantilizan más, principalmente en beneficio de intermediarios digitales, lo que significa que los servicios de comunicación necesitan aportar ofertas nuevas e innovadoras; debe garantizarse la aparición de nuevas técnicas publicitarias competitivas.
  • La financiación de los medios de comunicación informativos únicamente mediante las ventas resulta cada vez más difícil debido a los nuevos hábitos de los consumidores, que aumentan la competencia y las dificultades para aplicar los derechos de propiedad intelectual (DPI).
  • El Grupo PPE reconoce que el sector de los medios de comunicación —como editores o empresas de radiodifusión— ha invertido mucho en nuevos modelos de negocio para ofrecer a los ciudadanos una amplia gama de noticias, opiniones e información en formato impreso y digital, incluidas ofertas remuneradas, nuevas técnicas publicitarias y ofertas atractivas a través de sitios web, aplicaciones para teléfonos inteligentes y tabletas.

Medidas y acciones positivas para promover la libertad y el pluralismo de los medios de comunicación en la era digital

Garantía de viabilidad y sostenibilidad financiera: ingresos publicitarios, DPI e IVA

  • El Grupo PPE expresa su gran preocupación por que el crecimiento de los medios de comunicación tradicionales en el mercado digital se ve obstaculizado por algunos recopiladores de contenidos y motores de búsqueda que desarrollan su actividad utilizando el contenido de los titulares de los derechos sin contribuir a su desarrollo ni garantizar la remuneración justa para los creadores. El Grupo PPE se declara a favor de aclarar el estatuto jurídico, la función y la responsabilidad de estas plataformas y proveedores de contenidos.
  • El Grupo PPE pide más flexibilidad en las normas publicitarias, con pleno respeto por los consumidores y la protección de la juventud.
  • El Grupo PPE considera que es esencial garantizar el cumplimiento efectivo de los derechos de propiedad intelectual para proteger el contenido en línea.
  • El Grupo PPE desea un régimen europeo del IVA para periódicos y revistas que no establezca diferencias entre el formato impreso o el digital, al tiempo que garantice que se toman en la debida consideración los avances tecnológicos.

La defensa de la libertad y el pluralismo de los medios de comunicación mediante una gobernanza independiente de los medios

  • Es fundamental proteger a los entes independientes y garantizar una supervisión sólida e independiente de los medios de comunicación audiovisual frente a la intervención estatal y comercial indebida. El Estado, en particular, debe garantizar su imparcialidad. A este respecto, el Grupo PPE apoya plenamente la iniciativa del comisario Oettinger de establecer normas europeas comunes, y pide la rápida adopción de dichas normas.
  • El Grupo PPE acoge con satisfacción la revisión de la Directiva de servicios de comunicación audiovisual para que tome mejor en consideración los cambios tecnológicos en un entorno fluido de los medios, y que abarque todos los servicios de comunicación audiovisual, independientemente de su medio de transmisión.
  • El Grupo PPE destaca la función irreemplazable de los medios de comunicación de servicio público (empresas públicas de radiodifusión). Habida cuenta de que no dependen económicamente de fuentes privadas, pueden ofrecer un servicio informativo imparcial y de gran calidad para el público en general. Es esencial garantizar y mantener su independencia ante injerencias políticas. El Grupo PPE recuerda que compete a las autoridades nacionales, y es su obligación, garantizar el equilibrio entre los medios de comunicación públicos y privados, respetar las condiciones para unos medios de calidad elevada y garantizar la total independencia de los periodistas y la protección de sus fuentes.
  • El Grupo PPE hace hincapié en que el panorama de los medios de comunicación es extremadamente asimétrico en algunos Estados miembros, lo que supone una grave desventaja para el público.
  • El Grupo PPE pide que la UE y el Consejo de Europa cooperen en materia de libertad de los medios de comunicación y, en particular, en el refuerzo del Observatorio Europeo del Sector Audiovisual.

Creación de un mercado único europeo para servicios de medios de comunicación

  • El desarrollo de publicaciones digitales o en línea preocupa a todos los subsectores de la industria editorial —como libros, periódicos, revistas o incluso bases de datos— pero se debe mejorar la interoperabilidad, la portabilidad y la disponibilidad transfronteriza para facilitar su consumo en Europa. Si se solucionan estos problemas, el crecimiento transfronterizo de las empresas emergentes de servicios de medios de comunicación puede enriquecer al ecosistema de servicios de medios y generar crecimiento y empleo.
  • La convergencia de los medios de comunicación significa que es necesario armonizar los derechos y obligaciones de los servicios tradicionales con los de los nuevos actores, lo que debe incluirse plenamente en la revisión de la Directiva de servicios de comunicación audiovisual.
  • El Grupo PPE pide un conjunto mínimo de normas europeas comunes que abarquen ámbitos como la publicidad, la promoción de las obras europeas y la protección de los menores.

Concentración de medios de comunicación: promover más transparencia en la propiedad de los medios

  • El Grupo PPE advierte contra la sobrerregulación de los medios de comunicación, ya que ha demostrado ser contraproducente y podría poner en riesgo el pluralismo de los medios.
  • Sin embargo, la propiedad de los medios de comunicación debe ser transparente y los reguladores nacionales deben realizar un seguimiento de este aspecto en concreto, dada su función para garantizar el pluralismo de los medios.
  • Debe prestarse especial atención a la transparencia y a la posición dominante de plataformas tecnológicas que controlan el acceso de los usuarios al contenido digital. El Grupo PPE destaca la importancia de la legislación sobre competencia de la UE y la importancia de garantizar condiciones de competencia equitativas para las empresas disolviendo los cuellos de botella.

La libertad de expresión y otros derechos fundamentales: conseguir el equilibrio adecuado

  • Incitación al odio: se ha producido un preocupante aumento de la incitación al odio en internet, en particular contra la libertad de prensa y la libertad de expresión, casi siempre de manera anónima, y que crea un sentimiento de amenaza, o asusta y estigmatiza a las personas o grupos a los que se dirige. Esta preocupante tendencia plantea enormes desafíos en materia de enjuiciamiento de determinados delitos, como la incitación al terrorismo, al racismo o a la violencia, incluido el ciberacoso. Es preciso incrementar la cooperación con las plataformas en línea para luchar contra esta incitación al odio, sin socavar en modo alguno el derecho fundamental a la libertad de expresión.
  • Presunción de inocencia: el periodismo de investigación constituye una importante herramienta de nuestra sociedad para ofrecer al usuario información transparente y de calidad. En la cobertura de los procedimientos judiciales, la corrección y la integridad de la investigación y su publicación revisten si cabe más importancia y no pueden anticipar en modo alguno el resultado de dichos procedimientos. La presunción de inocencia es el derecho fundamental del acusado, que también necesita protección de los medios de comunicación y de sus publicaciones en todos los formatos, especialmente en internet.
  • Trolear en internet: la libertad de expresión en línea viene acompañada también de una nueva forma de guerra híbrida en forma de troleo de internet. Se trata de una peligrosa herramienta utilizada para manipular la opinión pública mediante la publicación de información ofensiva y ficticia en comentarios de internet sobre temas que resultan muy sensibles para el público al que se dirigen y que, por tanto, pueden tener una repercusión negativa enorme en un gran número de personas.
  • La libertad de expresión es un derecho fundamental que no puede utilizarse indebidamente para dar cabida a estas prácticas.
  • informe de posición

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